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美国如何选拔外交官

发布时间:2020-07-13 21:24:44 阅读: 来源:植酸厂家

美国在全球各地设立了超过265个大使馆、领事馆和外交机构,对外交官的需求量可想而知。

每年,美国国务院都要组织几次外交官考试,通过严格的考察和测试来选拔合格的外交人员。

从选拔程序来看,摇身变为美国职业外交官并非易事,应聘者不但要有广阔的知识面,相应的技能和能力,还要通过体格检查和忠诚度调查。

但哈佛大学约翰•肯尼迪政治学院国际关系学教授斯蒂芬•沃尔特近日在美国《外交政策》杂志网站上撰文认为,美国“选拔外交人才的方式也许是全世界最糟糕的”,它不足以支撑政府的政策目标。

国务院网站上的应聘指导

美国国务院相当于其他国家的外交部,其正式雇员分为两大类:一类属公务员(Civil Service),另一类为外事人员(Foreign Service)。

应聘美国外交官的条件是:提交申请材料之时须为美国公民,年满20周岁但不满59周岁;被任命为外交官时须年满21周岁但小于60周岁。

对有志应聘外交官者,美国国务院官方网站提供了详尽指导,包括应聘条件、工作环境、工作岗位、各种待遇和考试内容等。

对于应聘条件,美国务院提出,作为美国外交官需要具备坚韧、灵活等品质和适应环境的能力,同时还要了解本国以外的其他文化。

“录用外交官时,我们寻找具备良好判断力和领导能力,具有主动性的人士,”国务院网站强调,“这些人在面临巨大压力甚至军事政变或重大环境灾难等极端情况时能够保持镇静。”

国务院还特别提及,尽管不要求应聘者掌握一门外语,但熟练掌握一门或多门语言有助于提高竞争力。

关于工作环境,国务院强调,入围候选人可能被派往富有挑战性、艰苦、偏远甚至危险的地区,难以拥有美国国内的种种便利条件,可能不时会面临停电和网络中断以及卫生条件低于美国水准的状况,一些岗位还不能偕家人随任。

除无人陪伴的岗位或危险和内乱爆发在即的地区,美国准许驻外外交官的配偶、子女和依赖子女的单亲随任。外交人员驻外期间,美国政府支付租房费用,在不少地方还可保证孩子就读高质量的学校。虽然国务院不保证为外交官配偶提供工作岗位,但各驻外机构会为他们在当地寻找工作机会提供帮助。

工作岗位方面,美国根据气候条件、隔离状态、内乱情况、卫生水平、犯罪率、污染程度和随任配偶就业机会等指标确定驻外岗位的艰苦等级。艰苦岗位上的外交人员会获得占工资额度5%到35%不等的所谓“艰苦”工资级差。比如,2010年,驻南美国家巴拉圭首都亚松森的“艰苦”等级为5%;驻俄罗斯圣彼得堡为15%;驻卢旺达首都基加利为25%;驻伊拉克首都巴格达的“艰苦”程度被定为最高的35%,外交人员还可因危险程度高获得额外35%的“危险”工资级差。

为帮助应聘者判断自己是否适合从事外交工作,国务院网站专门设计了40道问答题。国务院还在美国各地派驻所谓的“驻守外交官”,解答报考者的种种问题。

一旦决定加入外交官队伍,应聘者接下来需要从国务院提供的5种所谓“职业轨迹”(Career Track)中作出明确选择。它们分别是领事官员、经济事务官员、管理官员、政治事务官员和公共外交事务官员。为帮助应聘者作出正确判断和选择,国务院网站列举了不同职业轨迹的共同点和侧重点,还提供了测试题和各职业轨迹的视频资料。

一旦确定了职业轨迹,再提出变更并非易事。

涵盖诸多内容的测试

确定了职业轨迹后,接下来就要进入关键环节——测试。

美国国务院外交官考试每年组织三次,在国内外均设考点,重在检测知识面、技能和能力,包括必需的写作能力,测试时长约为3个小时。试题为多项选择题,包括三部分内容:职业知识测试、英语表达能力测试、传记体信息表达能力测试(包括对个人工作风格的描述、与他人沟通和互动的方式、对其他文化的接触等)。

就知识面而言,考试题目涵盖诸多内容,包括美国政府的结构和运作方式、美国和世界历史、美国文化、心理学、管理理论、财务管理和经济学,以及世界事务等。

此外,应试者还须就某一命题在30分钟内完成一篇作文。多项选择测试必须首先过关,否则作文不会得到考官打分的机会。

考试过关后,应聘者须提交一份个人陈述。如果获得国务院“资格评估委员会”首肯,则参加所谓的“口头评估”,即面试。面试一般耗时一天,旨在测试应聘者的能力。

如果一路顺利,应聘者接来下要过体格检查和忠诚度调查关。美国国务院将会同其他联邦、州和地方机构对应聘者展开全面的背景调查。

如获一路绿灯,应聘者进入到“最终评估委员会”审核除医疗检测报告之外其他已完成材料的阶段。

在通过体格检查和忠诚度调查以及最终资格审核后,应聘者名字将被录入到一个以等级排序、按职业轨迹分类的入围候选人“花名册”中。“花名册”的排序并非一成不变,比如,退伍老兵身份或外语能力等因素都会提升入围候选人的排名,而进入“花名册”的时间长短等因素则无助于获得加分。

入围候选人最长可在“花名册”上留名18个月,此后将被除名。在此期间,他们可以拒绝接受国务院所提供的第一次工作机会,但不能第二次说“不”,否则将被从“花名册”中除名。

加入外交官队伍后,新人要首先接受历时5个星期的培训,培训重点是熟悉国务院的组织结构和职能及其在美国对外政策的制定和实施中的作用;了解自己的受雇条款,提升自身作为外交官所必需的所谓“核心技能”。

培训在首都华盛顿郊区的弗吉尼亚州阿灵顿县“全国外事培训中心”进行,主要以授课为主,但也有机会前往国会和其他联邦政府机构参观。

培训结束后,学员将会被分配到不同岗位,此后将接受专业培训。

“全世界最糟糕的”选拔

对于国务院选拔外交官的方式,沃尔特在其题为《这就是美国外交政策的未来走向吗?》的文章中表示:“我们选拔外交人才的方式也许是全世界最糟糕的。”

他列举了以下理由:

“应聘者必须要经过连圣人都觉得麻烦的复杂审批程序,然后他们还要面对缓慢而随意的参议院批准程序,大量职位空置数月甚至数年。”

另一点是美国职业外交官需要频繁在全球各地轮换,以避免他们陷入所谓的“本土化”或患上“局部利益症”。他认为,频繁轮换虽然有助于外交官获得全球视角,但同时导致他们难以深入“掌握区域专门知识”。

沃尔特还指出,与其他国家相比,相当大比例的美国高级政府工作由总统任命的官员处理。这造成的结果是:国务院和五角大楼高级职位并非由职业外交官或有经验的公务员担任,而是由两党任命,这些岗位上的人连续工作的时间很少超过一两年。“这不仅意味着在白宫易主时将产生巨大的人员更替,还意味着我们在不断引入缺乏经验或者无法迅速应对当前问题的人。”

冷战时期,美国把国内生产总值的1%用于发展外交等非军用国际事务支出。如今这一比例降至0.2%。

“这便说明了美国人在多大程度上真正优先考虑采用非军用国际影响力工具。”沃尔特写道,“我们正在试图通过成本低廉的方式成为‘不可或缺的力量’。我很抱歉地说,最终的结果只能是不言自明的。”(记者 易爱军)

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